Zomer zit vol activiteiten voor jongeren. Passion for Youth wil jongerencentrum in Wolvega

‘Het meest belangrijk vinden we, dat de jeugd en jongeren in Wolvega zich gezien en gehoord voelen’, vertelt Linda Augustinus uit Wolvega. Zij is oprichter van de stichting Pure Passion For Youth, die deze zomer acht leuke activiteiten voor jongeren organiseert. De eerste is komende zaterdag: een voetbaltoernooi in het Zuiderpark. ‘We hebben daarnaast nog heel veel ideeën. Ons einddoel is het openen van een jongerencentrum in Wolvega.’

Linda Augustinus.

Linda Augustinus. Magda Dullemond

Dat jongerencentrum zou bijvoorbeeld kunnen komen in het oude pand van de Lidl. ‘Daar heb je binnen en buiten voldoende ruimte voor allerlei leuke activiteiten voor jongeren van 12 jaar en ouder’, licht Linda Augustinus (38) toe. ‘Bovendien zijn daar bijna geen omwonenden. Zo’n soort locatie is ideaal.’ Maar het plan staat nog in de kinderschoenen. ‘Het pand is in particuliere handen, de huur is dus best pittig. We zijn op dit moment bezig om alles uit te zoeken als het gaat om subsidies. We richten zeker niet al onze pijlen op de oude Lidl, maar de locaties liggen natuurlijk niet voor het oprapen.’

Het jongerencentrum dat Pure Passion for Youth voor ogen heeft, schenkt overigens geen drank. ‘Dat is het “pure” gedeelte. Als je alcohol of drugs nodig hebt om je te vermaken, wat betekent dat dan? Wij willen dat jongeren zien dat het ook anders kan.’

Mix dicht

Maar Pure Passion for Youth draait om meer dan het openen van een jongerencentrum in het dorp. Linda richtte Pure Passion for Youth ongeveer 2 jaar geleden op, omdat ze zag dat de jongeren in Wolvega iets missen. ‘Dat had ik langer op mijn hart. Het heeft ook te maken met de liefde van God, en dat ik graag iets wil doen voor anderen. Al sinds mijn 18e ben ik actief in het jongerenwerk, via de kerk. Maar we zijn géén evangelisatiegroep. We zijn er voor iedereen, van alle geloven en elke achtergrond.’

Al snel verzamelde Linda een groep van vier anderen uit Wolvega met dezelfde interesse in het bijstaan van jongeren. ‘We hadden allerlei plannen. Net toen we wilden starten, ging jongerencentrum Mix definitief dicht. Nu zit er een outlet van de Hema in. Eigenlijk onderstreepte dat alleen de noodzaak van ons bestaan. Waar moeten de jongeren nu heen, om elkaar te ontmoeten?’

Straat

Om toch met jongeren in gesprek te komen, gaan Linda en de andere vrijwilligers van Pure Passion for Youth nu wekelijks een avond de straat op. Meestal in het weekend. ‘Dat is soms best wel spannend, je moet toch even een drempel over. Misschien zitten ze wel helemaal niet op je te wachten. Maar tot nu toe hebben we met elk groepje dat we benaderden een fijn gesprek gehad. Wat we vragen is: hoe is het met je, zit je lekker in je vel, waar heb je behoefte aan?’ Wat ze vooral te horen krijgen, verbaast niet: de jongeren missen vooral een plek in Wolvega om elkaar te ontmoeten.

Het is zeker niet de bedoeling om met een vingertje te gaan zwaaien. ‘Wij vervullen niet de rol van een vader, moeder of leraar. Wij willen gewoon met jongeren in gesprek, laten zien dat er meer is in het leven.’

Vanwege de coronamaatregelen, werd het voor jongeren nog moeilijker om een plek te vinden om samen te chillen. Linda was dan ook blij, dat het vorige zomer toch lukte om een pannakooi neer te zetten bij recreatieplas de Vlinderslag. ‘Ook hadden we een buikschuifbaan. In de pannakooi organiseerden we een toernooi. Daar kwamen ongeveer 15 deelnemers op af. Misschien niet heel veel, maar het gaat ons om het contact.’ Wanneer de vrijwilligers iemand spreken, die meer hulp nodig heeft, brengen ze diegene in contact met een van de jongerenwerkers van de gemeente. ‘Daar hebben we sowieso goed contact mee.’

Zomeractiviteiten

Deze zomer is een ander verhaal. Dankzij de vergaande versoepelingen kan er meer. ‘Vanaf komende zaterdag hebben we tot en met 14 augustus elke zaterdag iets leuks voor de jeugd’, kondigt Linda aan. ‘Meestal bij de Vlinderslag, er zijn ook twee evenementen in het Zuiderpark. Denk aan muziek, sportieve activiteiten, en leuke workshops. Meer info vind je op onze Facebook en Instagram.’ Pure Passion for Youth kreeg vanuit het Dorpenfonds van de gemeente een bijdrage van 4.000 euro. Daarmee betalen ze de activiteiten deze zomer.

Op zaterdag 28 augustus volgt de grote afsluiter: het Butterfly Summer Event Wolvega, met muziek, een klimmuur, stormbaan, kraampjes en lekker eten. ‘Dat organiseren we samen met de gemeente, en houden we ook bij de Vlinderslag.’

Caravan

Om nu al een ontmoetingsplek te kunnen bieden, knapten de vrijwilligers een oude caravan op. Als een soort mobiel jongerencentrum. Ook nu gooit corona roet in het eten: 1,5 meter afstand houden is bijna onmogelijk in de caravan. ‘Maar we gaan de binnenkant verder opknappen. Zodra het kan, gaat de Pure Passion for Youth-caravan zeker gebruikt worden.’

Jongeren mochten hun levensmotto op de caravan schrijven. ‘Daar komen de mooiste dingen uit’, glundert Linda. ‘Mensen zien vooral de rommel die ze achterlaten, en ervaren overlast. Uit wat ze opschrijven blijkt, dat het leven ook voor deze jonge mensen draait om familie, vrienden, respect voor elkaar en ontdekken wie je bent.’

Pure Passion for Youth is inmiddels uitgebreid naar in totaal zes personen. Naast Linda zelf zijn dat haar man Robert, Kim van der Molen, Sapthyka Elanthirayan, Thomas Elzinga en Lis van den Akker. ‘Maar we kunnen altijd extra ondersteuning gebruiken.’ Wie interesse heeft om zich als vrijwilliger aan te sluiten bij Pure Passion for Youth, kan een berichtje sturen naar purepassionforyouth@gmail.com of de Instagram van de stichting: @passionforyouth. www.purepassionforyouth.org