Opnieuw geen Lindefestival: 'erg ingewikkeld om aan alle vereisten vanuit de overheid te voldoen’

Ook dit jaar is er geen Lindefestival in Wolvega. Het evenement zou plaatsvinden op zaterdag 18 september, maar de Winkeliers- en Ondernemersvereniging Wolvega (WOW) ziet geen mogelijkheden om het Lindefestival binnen de geldende maatregelen te organiseren.

Piet Bosma

Het Lindefestival begon ooit als onderdeel van de feestweek. Elk jaar op de derde zaterdag van september vindt het hoogtepunt van het Lindefestival plaats. Met een grote braderie in het centrum, ‘s avonds livemuziek op de pleinen, een vuurwerkshow rondom de vijver bij de Plaisierbosch en Wildbaan en allerlei andere activiteiten. Niet alleen de inwoners van Wolvega, maar mensen uit Weststellingwerf en de wijde omgeving komen op het evenement af. Ook veel oud-inwoners komen er voor naar het dorp, waardoor het soms lijkt op één grote reünie. Er komen jaarlijks duizenden mensen naar het Lindefestival, waardoor je vaak bij wijze van spreken over de koppen kunt lopen.

Aangepaste vorm

Allerlei mogelijkheden zijn besproken om het Lindefestival dit jaar in een aangepaste vorm door te kunnen laten gaan. Het scenario waarin de winkelstraten helemaal worden afgesloten, zodat je het aantal mensen dat rondloopt kunt beheersen, bood nog de meeste hoop. ‘Maar het bleek erg ingewikkeld om aan alle vereisten vanuit de overheid te voldoen’, zegt centrummanager Kees Koopstra. Er zou in dat scenario één ingang van de braderie moeten komen, met één looprichting. Het geheel zou helemaal met hekken afgezet worden, en bij de ingang zou gecontroleerd worden hoeveel mensen er binnenkomen. ‘Dat is erg ingewikkeld om op een goede manier te realiseren. De Veiligheidsregio Fryslân gaf daarnaast ook nog eens aan niet genoeg mankracht te hebben. Bovendien moet je je afvragen, of je op die manier wel het echte Lindefestivalgevoel kunt oproepen.’

Knoop doorhakken

De WOW hakte in juli als eerste de knoop door: het organiseren van het Lindefestival 2021 was voor heen geen haalbare kaart. De horeca trok niet veel later dezelfde. ‘Ook zij liepen er tegenaan dat er ontzettend veel regels zijn rondom het organiseren van een evenement in deze tijd’, verklaart Koopstra. ‘Het is allemaal erg jammer, maar volgend jaar nieuwe ronde, nieuwe kansen. Ook omdat er dan een nieuw A-Team aantreedt binnen de WOW. Dat team organiseert altijd het Lindefestival. Zij zorgen volgend jaar voor een frisse wind en extra motivatie om van het Lindefestival 2022 iets heel moois te maken.’

Overigens gaat het volgens centrummanager Koopstra goed met de winkeliers in Wolvega. ‘Ik hoor veel positieve geluiden.’ Dat het Lindefestival niet doorgaat, zal de winkels geen financiële

kleerscheuren opleveren, verwacht hij. ‘Het Lindefestival is echt iets dat de WOW voor de inwoners van Weststellingwerf organiseert, waarbij de nadruk op de braderie ligt. Het levert de lokale winkeliers over het algemeen niet veel extra omzet op.’

Wél kermis

De kermis gaat net als vorig jaar wel door, maar dit keer wel met meer maatregelen. De kermis van de firma Venekamp uit Apeldoorn start op woensdagmiddag met de opbouw, direct na de weekmarkt. De kermis start op donderdagmiddag 16 september en duurt tot en met zondag 19 september.

Door rondom de kermis hekken neer te zetten, wordt er één in- en uitgang gemaakt. Die komt aan de kant van de Pastoriestraat. Bij de ingang worden de bezoekersaantallen geteld, zodat er aan de maatregel van één persoon per 5 vierkante meter wordt voldaan. Hoeveel mensen er precies op het kermisterrein mogen zijn, dat wordt nog precies berekend. Bepaalde attracties nemen ruimte in waar geen bezoekers kunnen staan, zoals de oliebollenkraam. De gemeente verwacht dat het getal op ongeveer 350 mensen die tegelijkertijd op de kermis mogen zijn uit zal komen. Om daarop toe te zien, is er beveiliging aanwezig. Kermisorganisator Venekamp huurt daarvoor een gecertificeerd beveiligingsbedrijf in.

Verbaasde reacties

Op de Facebookpagina van de Stellingwerf reageren veel inwoners van Wolvega met verbazing op het nieuws dat het Lindefestival niet doorgaat. ‘Misschien moet de WOW eens in gesprek met Vestingstad Steenwijk’, zegt Ynze van der Velde. ‘Die konden binnen de maatregelen wel iets moois neerzetten. Misschien is het tijd om het Lindefestival in een ander jasje te steken.’ Ook Semantha van der Kuijp heeft vraagtekens. ‘Hoe kan dat nou, dat het Lindefestival niet doorgaat? Je ziet overal braderieën, rommelmarkten en kofferbakverkopen. Ik snap er niks meer van.’ Volgens Wendy Douma is het niet doorgaan van het Lindefestival onderdeel van een groter probleem. ‘De afgelopen 14 jaar is Wolvega van een bloeiend dorp met veel winkels en gezelligheid veranderd in een dorp met een enorme leegloop.’