Noordwolde krijgt (nog) geen Hema

Het had weinig gescheeld, of Noordwolde had een eigen Hema gehad. Ondernemer Bert Piest uit Sonnega, die ook de Hema in Wolvega bestiert, deed meerdere keren een poging om het hoofdkantoor om te krijgen. De recente ontwikkelingen in het centrum van Noordwolde zorgden voor een opleving in zijn enthousiasme.

V.l.n.r. Floris Veenhuis, Emma, Margreet, Sanne en dochter Sofie, David Nauta, Paulien en Bert Piest bij de heropening van HEMA Joure in 2020.

V.l.n.r. Floris Veenhuis, Emma, Margreet, Sanne en dochter Sofie, David Nauta, Paulien en Bert Piest bij de heropening van HEMA Joure in 2020. EIGEN FOTO

Meer dan 10 jaar geleden vroeg Bert Piest al eens een onderzoek aan naar de mogelijkheden voor een Hema in Noordwolde. De eigenaar van de Hema in onder andere Wolvega zag daar wel brood in. ‘Noordwolde heeft voor de omliggende dorpen een centrumfunctie. Bovendien was het destijds zo, dat de Hema wel oren had naar kleinere filialen. Andere winkelketens experimenteerden daar toen ook mee.’ Maar het hoofdkantoor van de Hema kwam destijds tot de conclusie, dat het niet rendabel zou zijn om een filiaal in Noordwolde te openen.

Bert legde zich erbij neer, en focuste zich op zijn Hema winkels in Wolvega en Joure. Daar kwam verandering in, toen hij enige tijd geleden in gesprek raakte met Michiel Kranendonk, Hasker de Jong en Herman van Dijk. ‘Die mannen waren toen al druk doende met hun plannen om het centrum van Noordwolde nieuw leven in te blazen. Zij vroegen mij of ik er oren naar had om een Hema in Noordwolde te openen.’ De Jong, eigenaar van de Jumbo supermarkt in Noordwolde, vertelde Bert dat hij net een herkomstonderzoek had laten doen. Daaruit bleek ook, dat er mensen uit alle omliggende dorpen naar Noordwolde komen voor hun boodschappen.

Nieuwe aanvraag

Dat wakkerde het vuurtje weer aan. Bert sloeg aan het rekenen, en besloot dat hij er nog steeds heil in zag. Na een korte pauze in het proces door corona, deed hij een nieuwe aanvraag bij het hoofdkantoor van de Hema. Maar helaas, Bert kreeg wederom nul op het rekest.

Nog liet de eigenaar van de Hema in Wolvega, Joure en inmiddels ook Raalte, Meppel en Staphorst zich niet uit het veld slaan. ‘Er kwamen weer versoepelingen aan, dat bood nieuw perspectief. Bovendien was er een directiewisseling bij de Hema. Mijn idee was dat dat misschien ook voor nieuw licht op de zaak zou zorgen.’ Bovendien lag er wat druk op de zaak, doordat Kranendonk, De Jong en Van Dijk uit Noordwolde in april toch wel eens wilden weten of er nog schot in zat.

Ook dit keer was het antwoord ‘nee’. Het hoofdkantoor liet kortgezegd weten, dat investeringen eerder richting online gaan, dan nieuwe, kleine vestigingen. ‘Ik krijg als het goed is nog een cijfermatige onderbouwing van waarom een Hema in Noordwolde niet rendabel zou zijn. Daar ben ik wel benieuwd naar, want mijn berekeningen laten toch een heel ander beeld zien.’

‘Mijn berekeningen laten toch iets heel anders zien, dan die van het hoofdkantoor’

Balen

Bert Piest baalt best wel een beetje dat er in de nabije toekomst geen filiaal van de Hema in Noordwolde zal komen. Toch laat hij het idee niet helemaal los. ‘Als de omstandigheden er naar zijn, zou het zomaar kunnen dat ik er nog steeds voor ga. Je weet maar nooit.’ De ondernemer is erg blij met het werk van de drie heren in Noordwolde. ‘Hartstikke leuk, dat ze de boel in Noordwolde zo in beweging hebben gekregen. Geweldig voor het dorp.’

Hema Wolvega

Met de Hema in Wolvega gaat het, gezien de omstandigheden, redelijk. ‘Het trekt wel weer een beetje aan, maar we zijn zeker nog niet op het oude niveau. Je merkt toch dat mensen een beetje voorzichtig zijn met hun uitgaven’, meent Bert. ‘Maar ik heb er alle vertrouwen in dat het wel weer

komt.’ Over 10 jaar heeft Wolvega nog een Hema, dat weet hij zeker. ‘Natuurlijk blijven we altijd wel ontwikkelen. De winkel zal er ongetwijfeld – en hopelijk - wel anders uit zien, in 2031. Dat is de vooruitgang, die wil je er altijd in houden.’

33 jaar

Bert heeft al heel wat veranderingen meegemaakt, in zijn tijd bij de Hema. Zijn ouders Arend en Ditty Piest waren eigenaar van de Hema in Steenwijk en vanaf 1977 ook van de toen nieuwe Hema in Wolvega. Bert kwam in 1988 bij zijn vader in de zaak in Wolvega, nu 33 jaar geleden. Uiteindelijk kwam Bert in Wolvega aan het roer te staan. In 1999 nam hij de Hema in Joure onder zijn hoede, in 2016 de Hema in Raalte, begin 2020 gevolgd door de Hema’s in Meppel en Staphorst. Die runt Bert natuurlijk niet alleen. Hij wordt bijgestaan door zijn vrouw en zijn dochters Sanne, Paulien en Emma.

Emma, de jongste, houdt zich met name bezig met de social media van al haar vaders vestigingen, en stuurt daarnaast het horeca-gedeelte van de Hema in Meppel aan. Middelste dochter Paulien houdt zich bezig met personeelszaken en financiën. Sanne, de oudste van de drie dochters, heeft de leiding binnen de dagelijkse gang van zaken in alle Hema’s van haar vader.

Toekomstmuziek

Zelf bemoeit Bert zich vooral met zaken op het gebied van financiën, verzekeringen, investeringen. ‘En nieuwe plannen maken, dus! Als we een filiaal in Noordwolde geopend hadden, dan hadden mijn dochters daar ongetwijfeld ook een rol in gespeeld. Samen met ervaren personeel uit Wolvega hadden we daar een mooi team neer kunnen zetten, wat ook werkgelegenheid voor Noordwolde had betekend. Maar voorlopig blijft het bij een idee. Wie weet, in de toekomst…’