Tandarts Margriet Ekhart uit Wolvega helpt in Oeganda

Nijelamer – Tandarts Margriet Margriet is weer terug uit Oeganda. Een week lang zat de tandarts uit Nijelamer met een praktijk in Wolvega in de sloppenwijken om te verdoven en kiezen te trekken. ‘Meer faciliteiten waren daar ook niet.’

Op eigen kosten helpen

Vanuit de Stichting Help Uganda (Stichting Hug) maakte Margriet samen met een aantal collega’s op eigen kosten de reis naar Afrika. Van ingezameld geld zijn in Oeganda tandenborstels en tandpasta gekocht.

In Oeganda heeft de stichting zes projecten lopen. ‘Dit was er een van’, zegt Margriet. ‘Ik ben in de sloppenwijken van Polota geweest om mensen pijnvrij te krijgen, omdat daar heel veel rotte kiezen zijn.’

Het is een understatement dat de hygiëne in Oeganda op geen enkele manier te vergelijken is met die van ons. De basisbehoeften van de Oegandezen zijn eten en drinken. Gezondheid staat niet hoog op de agenda.  ‘Veel mensen weten niet eens wat een tandenborstel is. Laat staan dat ze gehoord hebben van tandenpoetsen. Je moet blij zijn dat ze een takje gebruiken om hun gebit schoon te houden.’

Hongerbuikjes maken veel indruk

De kinderen en de hongerbuikjes maakten veel indruk op Margriet. ‘Een stukje suikerriet is hun maaltijd voor de hele dag. Meer is daar niet omhanden.’ Groepen kinderen van drie, vier jaar kwamen zonder hun ouders naar de kerk waar Margriet en haar collega’s werkten. ‘Hun vader en moeder werken in een fabriek en kunnen niet een uurtje missen omdat zij geld moeten verdienen. Zonder enige krimp te geven, gingen ze zitten en lieten ze de behandeling over zich heenkomen. Ik heb echt gehavende gebitten gezien.’

Duizend Oegandezen zijn geholpen

In totaal hebben Margriet, die zondag weer terugkeerde in Nederland, en haar team zo’n duizend Oegandezen geholpen. ‘De reacties waren heel dankbaar. De mensen zijn heel blij dat ze geholpen konden worden. Dat de behandeling gratis was, maakte het makkelijker om te komen. Het gros heeft eigenlijk helemaal geen geld. Ze konden eindelijk van hun pijn af.’

Het tandartsenniveau in Oeganda is vergelijkbaar met de mondhygiënisten zoals wij die kennen. ‘Met als verschil dat de tandartsen in Oeganda kiezen mogen trekken en heel soms vullingen kunnen maken.  De tandartsen zitten in klinieken of ziekenhuizen in de grote stad. Een behandeling kost omgerekend zes euro en dat is voor veel mensen twee, drie keer hun maandsalaris.’

'We haalden eindelijk de pijn weg'

Niet gek dat de Oegandezen opkeken tegen Margriet en haar collega’s . ‘Ze zeiden dat we gelijk waren aan God, want we haalden eindelijk de pijn bij hun weg. Ook de dominee van de kerk waarin we werkten is meerdere keren langs geweest om ons te bedanken.’

Duidelijk is dat in Oeganda bergen werk is te verzetten.Om de gebitshygiëne te verbeteren, hangt veel af van de regering. ‘Zij moeten gezondheid hoger op de agenda zetten.’ Margriet gaat daarom later graag weer eens terug om te kijken of er ook verbetering zichtbaar is. ‘Ik zou het zo weer doen.’