Charlotte traint en fokt Duitse Herders

Blesdijke - Dankzij haar ‘nogal uit de hand gelopen hobby’ ging Charlotte Schelhaas uit Blesdijke al naar Amerika en Spanje. Al op haar veertiende raakte zij besmet met het Duitse Herder-virus.

‘Het zijn verschrikkelijk lieve en mooie honden.’ Op haar veertiende kwam Charlotte via een stage op een school in contact met leerkracht Franky Koers uit De Hoeve. Samen met zijn vrouw Etske is Franky actief in het trainen en fokken van Duitse Herders. Charlotte mocht een keertje komen kijken op de hondenvereniging in Wolvega.

Al gauw was ze er vaker te vinden. De familie Koers had al snel door de Charlotte meer in haar mars had. Ze mocht vaak mee naar shows. Sterker nog: niet veel later had ze de verantwoordelijkheid over een eigen hondje.

Naar Amerika

Op haar zestiende stond ze tijdens het WK in een stadion in Duitsland, en een jaar later ging ze naar Amerika om een hond naar zijn nieuwe eigenaar te brengen. Er volgden samenwerkingen met trainers en fokkers uit Spanje, Thailand en Dubai.

'Kunt het geen hobby meer noemen'

Inmiddels is Charlotte 21. Ze zit in het tweede jaar van de Pabo aan de NHL in Leeuwarden, maar is daarnaast meer dan ooit actief in de Duitse Herder-sport. ‘Want een hobby kun je het eigenlijk niet meer noemen.’ Met de shows die ze loopt, verdient ze geen geld; die kosten geld. Zelfs als er een prijs in de wacht wordt gesleept: die bestaat meestal uit een beker en bijvoorbeeld een zak voer. ‘Maar je hond wordt door de shows wél bekend’, legt de jonge kennelhouder-in-spé uit, ‘en dan heb je kans dat iemand geïnteresseerd is in het fokken. Maar het gaat vooral om de eer, bekendheid krijgen in de wereld, en winnen.’

Officiële kennelnaam

Thuis, op de boerderij van haar ouders aan de Nijksweg in Blesdijke, heeft ze een eigen kennel ingericht. Het proces om officieel erkend te worden, is in volle gang. De Raad van Beheer op Kynologisch Gebied in Nederland is al langs geweest voor een controle van haar kennel. ‘Als dat rond is, heb ik een officiële kennelnaam, en zijn de pups die wij hier fokken voorzien van een kennelnaam en een stamboom.’

Toekomst veilig stellen

Met het starten van een eigen kennel wil Charlotte niet alleen haar eigen toekomst binnen deze tak van sport veilig stellen. In tegenstelling tot Duitsland zijn er in Nederland niet zoveel shows meer. Dat komt voornamelijk doordat de hondensport in Duitsland stomweg veel groter is. Maar volgens Charlotte zijn ook de afgunst binnen de sport en de manier waarop clubs omgaan met hun leden er debet aan. ‘Helaas zijn er veel clubs in Nederland waarbij het eerder regel is dan uitzondering dat met name jonge mensen niet langer dan een jaar bij een club blijven.’

Waakzaam en trouw

Het negatieve imago dat in ons land soms aan de Duitse Herder lijkt te kleven, daar snapt Charlotte helemaal niks van. ‘Zelf heb ik op dit moment drie teefjes. Duitse Herders zijn van nature waakzaam en trouw aan hun gezin en roedel. Maar een goede Duitse Herder is sociaal, open, betrouwbaar en benaderbaar.’

Opleiding tot keurmeester

De kennel in oprichting bij de boerderij van haar ouders is een mooi startpunt, maar uiteindelijk wil de 21-jarige uit Blesdijke nog een stapje verder gaan. ‘Ik denk er sterk aan om uiteindelijk een opleiding tot keurmeester te gaan volgen.’ Maar dat is nog toekomstmuziek. In het heden ligt er een eerste nestje van zeven pups met moeder Yoda in het werphok in de kennel aan de Nijksweg. Die kennel gaat waarschijnlijk een naam krijgen die verwijst naar de Mauritshoek. Dat is namelijk de kennelnaam van Franky en Etske Koers. Charlotte vind het mooi om op die manier te laten blijken wat zij voor haar betekenen. ‘Aan hen heb ik veel te danken.’

Belangstellenden zijn welkom om op woensdag om 19.30 uur of zondag om 9.30 uur langs te komen om kennis te maken met de hondensport bij hondenclub de Griffioen aan de Schipsloot in Wolvega.