Raadslid Hendrik Ruud Knol zit vast in Oekraine

Scherpenzeel - Hendrik Ruud Knol uit Scherpenzeel vertrok 3 maart voor een bezoek aan zijn echtgenote Maria in Oekraine. Inmiddels zit het raadslid van de fractie Blijf Stellingwarfs al drie weken in het Oost Europese land.

Vanwege de strenge maatregelen om het coronavirus te beteugelen, heeft Oekraine de grenzen gesloten. En dat tot zeker 16 april. ‘Ik zit hier nog wel een tijdje.’

Heel vervelend

‘Sinds 17 maart is alles vrijwel dicht. Treinen en bussen rijden niet of nauwelijks, vluchten zijn geannuleerd en is alles gesloten, op supermarkten, apothekers en ziekenhuizen na’, laat Knol (25) vanuit de Oekrainse stad Dnipro weten. Hij had zich zijn tripje naar zijn geliefde Maria ongetwijfeld anders voorgesteld. ‘Het is heel vervelend, maar gelukkig zijn we wel gewoon thuis bij Maria. Het is wel vol te houden, al heb ik mijn familie in Nederland natuurlijk niet bij me. En er is een wasmachine, dus ik heb schone kleren genoeg. We redden ons wel.’

Samenscholingsverbod

Ook in Oekraine geldt dat mensen die op straat zijn, anderhalve afstand tot elkaar moeten bewaren. Het is verplicht buitenshuis een mondkapje te dragen. Er is een samenscholingsverbod voor meer dan twee mensen. ‘In supermarkten en apotheken mag slechts een klant per tien meter zijn’, zegt Knol. Wie zich niet aan de regels houdt, riskeert een boete van 500 euro. In tegenstelling tot Nederland, houden de inwoners van Oekraine zich wel keurig aan de regels. ‘Met de discipline is het hier beter gesteld. Er wordt ook niet gehamsterd. Dat scheelt wel als je zelf boodschappen moet doen.’ Bij aankomst op het vliegtuig in Oekraïne werd, voordat de grenzen dichtgingen, iedereen gecontroleerd op koorts. Mensen met verhoging werden direct apart genomen.

Geen contractverlenging

Knol koos er voor om naar Oekraine af te reizen nadat zijn tijdelijke contract als incassomedewerker niet werd verlengd. ‘Dus had ik tijd om hier heen te gaan. Financieel wordt het wel lastiger, ook nu ik minder kan doen vanwege een hernia. Ik probeer Maria wel zo vaak mogelijk te bezoeken. In de vakantie of in tijdens het politiek reces. Ook komt ze bij mij, maar dan moet ze na drie maanden het land weer verlaten.’ De echtelieden ontmoetten elkaar een jaar of vijf geleden tijdens een vakantie in Egypte.

Politiek

De vergaderingen van de gemeenteraad zijn de komende tijd tijd afgelast. Dat houdt niet in dat Knol zich niet met de politiek bezighoudt. ‘Ik ben graag bij de vergaderingen aanwezig. Dat ze nu stil liggen, is in mijn situatie wel een geluk. Ik mail mijn vragen aan het college, maar ik hoop dat de maatregelen hier niet nogmaals worden verlengd en dat ik straks weer naar Nederland kan.’

Gestrand

Maandag maakte het kabinet bekend samen met de reisbranche en het verbond van verzekeraars 10 miljoen euro uit te trekken om gestrande reizigers terug naar Nederland te halen. Knol: ‘Ik ga gelijk informeren.’